La clave de la prevención de enfermedades en siglo XXI está en la nutrición

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Llegar a la madurez con salud: desmontando mitos sobre la menopausia

Este año, el Día Internacional de la Menopausia se celebró el pasado 18 de octubre bajo el lema “Nosotras llevamos la voz cantante”. La Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM) y la compañía farmacéutica alemana Merck KGaA han organizado una serie de iniciativas en torno a esta etapa vital de la vida de las mujeres.

Fomentar la calidad de vida es fundamental, y para ello se deben potenciar una serie de medidas preventivas, siempre bajo el consejo del especialista. Para facilitar el acceso a estas recomendaciones, durante el Día Internacional de la Menopausia farmacéuticos y ginecólogos resolvieron las dudas de las mujeres sobre los síntomas asociados a la menopausia, su abordaje y las opciones terapéuticas en un carpa instalada en Madrid.

Día Internacional de la menopausia_prevención salud mujer

En relación al título de la campaña, “Nosotras llevamos la voz cantante”, se entregó el VIII Galardón AEEM a Soledad Giménez, del grupo Presuntos Implicados. Se ha querido premiar la labor de esta vocalista de uno de los grupos más exitosos de la música en nuestro país, por su labor en la difusión de la imagen de la menopausia como una etapa plena y activa en la vida de la mujer. Sus canciones suelen hacer referencia a todas las facetas de las mujeres: sociales, laborales, familiares y personales.

La Asociación Española de Estudio de la Menopausia también desarrolló iniciativas en las redes sociales. En su perfil de Facebook han creado un consultorio para que las mujeres puedan plantear sus dudas sobre la menopausia y una plataforma de especialistas de distintas partes de España puedan resolverselas. El presidente de la AEEM, el doctor Rafael Sánchez Borrego, explica que la menopausia “trae consigo multitud de cambios que pueden afectar tanto al aspecto físico como al social o el psicológico”. Los especialistas de SPRIM, grupo global especializado en estrategias de innovación en salud y bienestar, consideran que las iniciativas desarrolladas por la AEEM son necesarias para promover un mensaje de concienciación a las mujeres españolas sobre la prevención. Destacan la importancia del consejo de los especialistas, responsable de asesorar a cada mujer, según sus características individuales, del mejor tratamiento para mejorar la calidad de vida en cada caso y llegar a la madurez con salud.

La vitamina D, ingrediente secreto para la longevidad

Los beneficios saludables de la vitamina D son conocidos desde hace tiempo. Varios estudios han demostrado su capacidad para conservar la masa ósea, las mejorías que su consumo conlleva en ciertas alteraciones metabólicas y en los trastornos dentales; otras investigaciones recientes señalan su valor en la prevención de distintos tipos de cáncer, de las enfermedades cardiovasculares y de la diabetes. Incluso se ha asociado la toma de dosis regulares de suplementos de vitamina D a una reducción general de la mortalidad.

Ahora la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que presta asesoramiento científico a los responsables políticos, ha confirmado la declaración positiva de las propiedades saludables relacionadas con la vitamina D en la nutrición humana y el riesgo de caída, tal y como informa Nutri-Facts, una iniciativa de DSM Nutritional Products Europe AG, que ofrece información científica. El documento de EFSA asegura que la ingesta de vitamina D en la dieta es beneficiosa, ya que contribuye a lo siguiente:

– Mantenimiento de huesos y dientes normales.
– Funcionamiento normal del sistema inmunitario y respuesta inflamatoria sana.
– Mantenimiento de la función muscular normal.
– Absorción/utilización normal de calcio y fósforo y mantenimiento de una concentración normal de calcio en sangre.
– División celular normal.

A pesar de que las conclusiones de los estudios antes mencionados no están exentas de controversia, las recientes declaraciones de la EFSA sirven para reafirmar la idea de que, desde el punto de vista de la nutrición y la prevención, un aporte suficiente de vitamina D es esencial para un envejecimiento saludable.

Este tema será tratado durante la Conferencia Nutrición en el paciente geriátrico. Vitamina D y Envejecimiento, impartida por el Dr. José Manuel Ribera Casado, Catedrático Emérito de la Universidad Complutense de Madrid, en las próximas XVI Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, que tendrán lugar el 14 y 15 de marzo de 2012 en Madrid, y que organizan SEDCA y SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar.

El tomate guarda un secreto para la prevención cardiovascular

El licopeno, un pigmento vegetal, soluble en grasas, que aporta el color característico de las frutas y las verduras que lo contienen, ha sido objeto de estudio de recientes investigaciones. Si sus propiedades antioxidantes son conocidas en el ámbito científico desde hace tiempo, ahora un estudio del Departamento de Dermatología de la Universidad de Manchester confirma que el licopeno protege la piel de los daños derivados de la radicación solar. Una conclusión que puede reforzar la aceptación de los carotenoides, entre los que se encuentra el licopeno, como elementos altamente recomendables para la prevención de enfermedades dérmicas.

Sin embargo las propiedades del licopeno, presente en los tomates, no se reducen a los beneficios para la salud de la piel, sino que son ampliables a la prevención y tratamiento de patologías cardiovasculares. “Algunos autores han indicado el papel protector del licopeno al limitar el daño en el miocardio tras una isquemia y repercusión”, explicó la Dr. Ana Belén López Jaén, investigadora del Departamento de Pediatría, Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Valencia, en las  XV Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, organizadas en Madrid por SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar, y SEDCA .

La Dra. López Jaén expuso un estudio sobre el efecto del aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno sobre marcadores de riesgo cardiovascular. El experimento se llevó  cabo en 85 individuos con hipercolesterolemia sin patología adicional ni tratamiento farmacológico, divididos en dos grupos. Ambos grupos suplementaron su dieta con 40ml diarios de aceite de oliva virgen; el primero, el grupo control, tomó aceite de oliva virgen convencional, mientras que el segundo utilizaría uno enriquecido con licopeno procedente del tomate. Tras un mes se observó una disminución de la concentración de las LDL oxidadas superior en el segundo grupo en comparación con la del grupo control. La investigadora afirmó que el aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno “potencia la capacidad antioxidantes, lo que implica una disminución del estrés oxidativo y mejora parámetros de inflamación tras su ingestión, con lo cual podemos concluir que tras el consumo de aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno se produce una disminución de algunos marcadores de riesgo cardiovascular.

Sumado al efecto cardiosaludable de los ácidos grasos monoinsaturados presentes en el aceite de oliva, los beneficios del licopeno hacen de este tipo de aceite enriquecido una de las opciones más saludables para complementar una dieta equilibrada.

Nutraceútica: nuevas claves para frenar el envejecimiento a través de la alimentación

A través del seguimiento de una alimentación equilibrada los seres humanos podemos obtener las cantidades adecuadas de los distintos nutrientes que nuestro organismo necesita para funcionar correctamente. Sin embargo, las investigaciones en esta materia han ido más allá de esta premisa, desarrollando lo que se conoce como “nutraceútica”, una nueva ciencia que estudia las propiedades biológicas y beneficiosas para la salud de determinados alimentos y sustancias de origen natural.

El objetivo de la investigación en nutraceútica es identificar las virtudes de estas sustancias y aplicarlas en la prevención y tratamiento de patologías como la enfermedad cardiovascular o el cáncer. Además de ello, esta ciencia ha aportado interesantes utilidades en procesos naturales como el envejecimiento o la menopausia. En este aspecto destacan los terpenos (como son los carotenos o los licopenos) y los fenoles (flavonoides: flavonas, isoflavonas y fitosteroles entre otros), ambos con propiedades antioxidantes capaces de ralentizar el envejecimiento celular.

El doctor Gabriel Fiol, jefe del servicio de Ginecología y Obstetricia del Complejo Hospitalario de Torrecárdenas en Almería, subraya los beneficios de algunos de estos componentes naturales, afirmando que “los fitoestrógenos han evidenciado mejorías en los niveles de colesterol con descensos de las lipoproteínas de baja densidad, mejorando así el perfil lipídico”. En cuanto a la utilidad para el tratamiento de los síntomas de la menopausia, el Dr. Fiol señala que  “las isoflavonas poseen una estructura química tal que les permite actuar en los mismos lugares que algunas hormonas femeninas, supliendo en parte el papel de  los estrógenos, cuya disminución durante la menopausia es la causa de la aparición de sofocos, sudoraciones, enfermedades cardiovasculares y osteoporosis”

Para hacer un uso correcto de estas sustancias y beneficiarse sus propiedades, el asesoramiento de los profesionales de la salud es clave. Así, el Dr. Julián Bayón Plaza manifestó en las XV Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, celebradas en Madrid y organizadas por SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar, y SEDCA, cuáles son los objetivos de la Unidad Antiaging de la Clínica Planas de Barcelona, de la cual es director: “A la hora de recomendar un tipo de alimentación, de ejercicio físico o mental o de suplementos intentamos conocer de la forma más precisa posible cuáles son las necesidades específicas de ese paciente para optimizar su esfuerzo (…) los suplementos se dan en la cantidad necesaria y el y el tiempo necesario, buscando siempre la relación dosis/respuesta más adecuada y haciendo controles periódicos que nos permitan asegurar que vamos en buena dirección”.