La clave de la prevención de enfermedades en siglo XXI está en la nutrición

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Ejercicio físico y su impacto en la salud ¿Cuál es la intensidad y la duración adecuada?

ejercicio regular intensidad moderada_salud cardiovascular

No hay duda de que la práctica de ejercicio físico es un factor de prevención para el control de los factores de riesgo asociados a las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, no existe un consenso específico sobre el tipo de ejercicio y su duración que asegure una prevención significativa. Con el fin de alcanzarlo se realizan numerosos estudios epidemiológicos que determinen qué nivel de actividad se asocia con una menor incidencia o desarrollo de sufrir la enfermedad.

Actualmente, en lo que se refiere a las recomendaciones, se distinguen dos concepciones en cuanto a la cantidad e intensidad de la actividad física. El Colegio Americano de Medicina del Deporte considera que es más importante que la población fomente la calidad de ejercicio. Según esta institución, se debe trabajar para conseguir un “nivel de adaptación óptima o umbral”, mejorando la salud cardiovascular y músculo esquelética. Asimismo, recomienda combinar ejercicio aeróbico de intensidad moderada durante aproximadamente 30 minutos, al menos cinco días a la semana, con ejercicios de fuerza que impliquen a los principales grupos musculares. También se pueden sustituir los 30 minutos por 20 minutos de mayor intensidad al menos tres días a la semana.

Estas recomendaciones basadas en la intensidad no son compartidas por algunos grupos de investigación de Estados Unidos y Reino Unido, como los pertenecientes al Instituto de Investigación sobre la Resistencia Física de Dallas, que consideran importante el gasto calórico obtenido con cada ejercicio. El objetivo mínimo debe ser gastar 150 kilocalorías al día, independientemente de cómo se efectúe este gasto. Este gasto de energía es acumulativo, con lo que a lo largo de la semana y meses se puede conseguir un balance negativo en el equilibrio ingesta-gasto.

SPRIM, grupo global especializado en hábitos de vida saludable, trabaja a través de distintas iniciativas en el fomento de la actividad física en la población española. Existe suficiente evidencia para recomendar la práctica de ejercicio a todas las edades, por sus potenciales beneficios en la salud en general y especialmente, como ayuda indispensable en un programa de pérdida de peso. Respecto a las recomendaciones prácticas, destacan la constancia como factor clave para conseguir los beneficios. El ejercicio de intensidad moderada pero practicado de forma regular consigue mayores resultados que esfuerzos puntuales de intensa actividad. Por eso es muy importante individualizar el tipo de ejercicio a la rutina diaria de cada uno, especialmente con los horarios actuales tan apretados.

En la siguiente tabla se puede consultar el gasto energético que suponen distintas actividades, muchas de ellas presentes en nuestra vida:

Gasto energético por actividades_Ejercicio y salud

 

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La cerveza, bebida fermentada con múltiples beneficios

El pasado 30 de octubre se celebró en el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente el IV Simposio Internacional de la Cerveza. En él se dieron cita expertos de distintas especialidades que hicieron un repaso acerca de los beneficios del consumo moderado de cerveza y de las últimas evidencias científicas de su influencia en determinadas funciones fisiológicas. Los principales bloques de la Jornada fueron cerveza y salud cardiovascular, los beneficios de la cerveza y la relación de esta bebida con el ejercicio físico y la vida activa y social.

Los expertos del área cardiovascular, Juan José Badimón, director de Atherothrombosis Research Unit del Hospital Mount Sinai de Nueva York y la doctora Lina Badimón , directora del Centro de Investigación Cardiovascular CSIC-ICCC en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau-UAB de Barcelona coincidieron en que una ingesta moderada de cerveza puede ser beneficiosa a nivel cardiovascular. En cambio, una ingesta excesiva puede tener efectos dañinos. La Dra. Badimón presentó una investigación reciente llevada a cabo en un modelo pre-clínico de infarto de miocardio, dónde el consumo moderado de cerveza favorece la fibrosis reparativa en el corazón dañado, lo que deriva en un menor tamaño de la cicatriz. Los resultados han sido publicados en la revista Basic Research in Cardiology.

Los especialistas en nutrición de SPRIM consideran de gran interés la celebración de estas Jornadas con periodicidad anual, que sirven para dar a conocer los últimos estudios realizados con bebidas fermentadas y cómo pueden ejercer influencia en el estrés oxidativo y en el perfil de lipoproteínas, aumentando las HDL. La presencia de atletas y especialistas de medicina deportiva, y representantes del mundo gastronómico como Mario Sandoval, aporta a estas jornadas una perspectiva muy interesante.

Para conocer más detalles de esta bebida fermentada y sus beneficios, se recomienda visitar el centro de información de la cerveza, Cerveza y Salud.

Subir impuestos a comidas grasas y bebidas azucaradas podría mejorar la salud de los ciudadanos

Investigadores de la Universidad de Oxford y la City University de Londres, en Reino Unido, aseguran que los impuestos alimenticios que benefician a los productos más saludables, como frutas y verduras, y penalizan a la comida rica en grasas y a las bebidas azucaradas son eficaces para mejorar la salud de la población mundial.

De hecho, y según las conclusiones de un trabajo que publica en su último número el ‘British Medical Journal’ (BMJ), subiendo un 20 por ciento el impuesto a estos últimos alimentos podría servir para reducir la prevalencia mundial de una amplia variedad de enfermedades, como las cardiovasculares y cerebrovasculares.

El informe de los doctores Oliver Mytton y Mike Rayner, del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Oxford, y Corinna Hawkes del Centro de Política Alimenticia de la City University, va a ser presentado durante la 65 Asamblea Mundial de la Salud que se celebrará en Ginebra (Suiza) la próxima semana.

Actualmente, ya hay varios países que han implementado una serie de impuestos a los alimentos considerados insanos, caso de Dinamarca, que introdujo recientemente un “impuesto a las grasas”; Hungría, que cuenta con un “impuesto para la comida basura”; o Francia, que lo aplica a las bebidas azucaradas.

Del mismo modo, Perú ya ha anunciado su intención de gravar la comida basura, mientras que otros países, como Irlanda o Estados Unidos, también planean alguna medida al respecto.

Sin embargo, estos expertos consideran que ante la actual epidemia de obesidad –que afecta ya a 500 millones de ciudadanos en todo el mundo– y sus enfermedades asociadas, será necesario establecer medidas urgentes para paliar este problema.
Como apoyo a esta propuesta de subida de impuestos, Mytton y su equipo analizaron si esta medida había surtido efecto en aquellos países donde ya estaba implantada y realmente se podía mejorar la salud de la población.

Los investigadores revisaron los estudios publicados sobre el efecto de los impuestos a los alimentos y observaron que la efectividad sólo es posible si la subida es de al menos un 20 por ciento. “La efectividad surge de tres fuentes: experimentos naturales, ensayos controlados sobre el cambio en los precios de los productos y modelos científicos”, ha explicado este experto en declaraciones a la BBC, recogidas por Europa Press.

Así, como ejemplo aseguran que si se impusiera un gravamen de 20 por ciento en las bebidas azucaradas en Estados Unidos se reducirían 3,5 por ciento las tasas de sobrepeso y obesidad en el país. Y el mismo impuesto en los alimentos insanos en el Reino Unido podría evitar 2.700 muertes cada año por enfermedades del corazón, según los investigadores.

El incremento en el precio de estos productos, como han reconocido, sería efectivo a la hora de reducir las ventas y, consecuentemente, su consumo. No obstante, SPRIM y su equipo de dietistas-nutricionistas, quieren recordar que es necesario hacer consciente a la población de la importancia de consumir otros alimentos realmente nutritivos como las frutas, las verduras o los pescados e incrementar el gasto de energía con una mayor actividad física diaria en la prevención de la salud cardiovascular.

La vitamina D, ingrediente secreto para la longevidad

Los beneficios saludables de la vitamina D son conocidos desde hace tiempo. Varios estudios han demostrado su capacidad para conservar la masa ósea, las mejorías que su consumo conlleva en ciertas alteraciones metabólicas y en los trastornos dentales; otras investigaciones recientes señalan su valor en la prevención de distintos tipos de cáncer, de las enfermedades cardiovasculares y de la diabetes. Incluso se ha asociado la toma de dosis regulares de suplementos de vitamina D a una reducción general de la mortalidad.

Ahora la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que presta asesoramiento científico a los responsables políticos, ha confirmado la declaración positiva de las propiedades saludables relacionadas con la vitamina D en la nutrición humana y el riesgo de caída, tal y como informa Nutri-Facts, una iniciativa de DSM Nutritional Products Europe AG, que ofrece información científica. El documento de EFSA asegura que la ingesta de vitamina D en la dieta es beneficiosa, ya que contribuye a lo siguiente:

– Mantenimiento de huesos y dientes normales.
– Funcionamiento normal del sistema inmunitario y respuesta inflamatoria sana.
– Mantenimiento de la función muscular normal.
– Absorción/utilización normal de calcio y fósforo y mantenimiento de una concentración normal de calcio en sangre.
– División celular normal.

A pesar de que las conclusiones de los estudios antes mencionados no están exentas de controversia, las recientes declaraciones de la EFSA sirven para reafirmar la idea de que, desde el punto de vista de la nutrición y la prevención, un aporte suficiente de vitamina D es esencial para un envejecimiento saludable.

Este tema será tratado durante la Conferencia Nutrición en el paciente geriátrico. Vitamina D y Envejecimiento, impartida por el Dr. José Manuel Ribera Casado, Catedrático Emérito de la Universidad Complutense de Madrid, en las próximas XVI Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, que tendrán lugar el 14 y 15 de marzo de 2012 en Madrid, y que organizan SEDCA y SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar.

Investigaciones en torno a la leche para sumarle propiedades saludables

La Universidad de Murcia (UCAM), el Instituto Catalán de Ciencias Cardiovasculares (ICCC) y Central Lechera Asturiana colaboran con dos proyectos de investigación que tienen por objetivo disminuir el riesgo de padecer enfermedades crónicas a través de la leche.

La finalidad del proyecto que desarrolla el ICCC es disminuir el colesterol en sangre para prevenir enfermedades cardiovasculares, mientras que el proyecto que está llevando a cabo la UCAM busca mejorar la absorción del calcio de la leche, para prevenir la osteoporosis y la osteopenia en la población.

Como dato, se calcula que en nuestro país hay 1,6 millones de mujeres y 438.000 hombres con osteoporosis. Además de 3,8 millones de mujeres y 2 millones de hombres con osteopenia. Motivos por el cual se puso en marcha el proyecto de la UCAM, liderado por el Dr. F. Javier López Román, coordinador de la Cátedra de Fisiología del Ejercicio, que estudia la forma más eficiente de enriquecer la leche con calcio, con el objetivo de mejorar la densidad ósea, y así poder prevenir dichas enfermedades.

Por otro lado, el ICCC, dirigido por la Dra. Lina Badimon, investiga cómo prevenir las patologías cardiovasculares, mediante el control del colesterol, uno de sus factores de riesgo principales. En concreto, se están estudiando productos lácteos ricos en fitoesteroles para ver cómo actúan para proteger el corazón y el sistema vascular. A partir de este conocimiento se podrá desarrollar una leche que ayude a reducir el colesterol.

SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar y organizador de las próximas XVI Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, que se celebrarán el 14 y 15 de Marzo en Madrid les invita a asistir a una conferencia sobre los últimos avances en alimentación y patología cardiovascular.

El tomate guarda un secreto para la prevención cardiovascular

El licopeno, un pigmento vegetal, soluble en grasas, que aporta el color característico de las frutas y las verduras que lo contienen, ha sido objeto de estudio de recientes investigaciones. Si sus propiedades antioxidantes son conocidas en el ámbito científico desde hace tiempo, ahora un estudio del Departamento de Dermatología de la Universidad de Manchester confirma que el licopeno protege la piel de los daños derivados de la radicación solar. Una conclusión que puede reforzar la aceptación de los carotenoides, entre los que se encuentra el licopeno, como elementos altamente recomendables para la prevención de enfermedades dérmicas.

Sin embargo las propiedades del licopeno, presente en los tomates, no se reducen a los beneficios para la salud de la piel, sino que son ampliables a la prevención y tratamiento de patologías cardiovasculares. “Algunos autores han indicado el papel protector del licopeno al limitar el daño en el miocardio tras una isquemia y repercusión”, explicó la Dr. Ana Belén López Jaén, investigadora del Departamento de Pediatría, Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Valencia, en las  XV Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, organizadas en Madrid por SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar, y SEDCA .

La Dra. López Jaén expuso un estudio sobre el efecto del aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno sobre marcadores de riesgo cardiovascular. El experimento se llevó  cabo en 85 individuos con hipercolesterolemia sin patología adicional ni tratamiento farmacológico, divididos en dos grupos. Ambos grupos suplementaron su dieta con 40ml diarios de aceite de oliva virgen; el primero, el grupo control, tomó aceite de oliva virgen convencional, mientras que el segundo utilizaría uno enriquecido con licopeno procedente del tomate. Tras un mes se observó una disminución de la concentración de las LDL oxidadas superior en el segundo grupo en comparación con la del grupo control. La investigadora afirmó que el aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno “potencia la capacidad antioxidantes, lo que implica una disminución del estrés oxidativo y mejora parámetros de inflamación tras su ingestión, con lo cual podemos concluir que tras el consumo de aceite de oliva virgen enriquecido con licopeno se produce una disminución de algunos marcadores de riesgo cardiovascular.

Sumado al efecto cardiosaludable de los ácidos grasos monoinsaturados presentes en el aceite de oliva, los beneficios del licopeno hacen de este tipo de aceite enriquecido una de las opciones más saludables para complementar una dieta equilibrada.

Nutraceútica: nuevas claves para frenar el envejecimiento a través de la alimentación

A través del seguimiento de una alimentación equilibrada los seres humanos podemos obtener las cantidades adecuadas de los distintos nutrientes que nuestro organismo necesita para funcionar correctamente. Sin embargo, las investigaciones en esta materia han ido más allá de esta premisa, desarrollando lo que se conoce como “nutraceútica”, una nueva ciencia que estudia las propiedades biológicas y beneficiosas para la salud de determinados alimentos y sustancias de origen natural.

El objetivo de la investigación en nutraceútica es identificar las virtudes de estas sustancias y aplicarlas en la prevención y tratamiento de patologías como la enfermedad cardiovascular o el cáncer. Además de ello, esta ciencia ha aportado interesantes utilidades en procesos naturales como el envejecimiento o la menopausia. En este aspecto destacan los terpenos (como son los carotenos o los licopenos) y los fenoles (flavonoides: flavonas, isoflavonas y fitosteroles entre otros), ambos con propiedades antioxidantes capaces de ralentizar el envejecimiento celular.

El doctor Gabriel Fiol, jefe del servicio de Ginecología y Obstetricia del Complejo Hospitalario de Torrecárdenas en Almería, subraya los beneficios de algunos de estos componentes naturales, afirmando que “los fitoestrógenos han evidenciado mejorías en los niveles de colesterol con descensos de las lipoproteínas de baja densidad, mejorando así el perfil lipídico”. En cuanto a la utilidad para el tratamiento de los síntomas de la menopausia, el Dr. Fiol señala que  “las isoflavonas poseen una estructura química tal que les permite actuar en los mismos lugares que algunas hormonas femeninas, supliendo en parte el papel de  los estrógenos, cuya disminución durante la menopausia es la causa de la aparición de sofocos, sudoraciones, enfermedades cardiovasculares y osteoporosis”

Para hacer un uso correcto de estas sustancias y beneficiarse sus propiedades, el asesoramiento de los profesionales de la salud es clave. Así, el Dr. Julián Bayón Plaza manifestó en las XV Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, celebradas en Madrid y organizadas por SPRIM, grupo global especializado en estrategia, innovación y marketing en salud y bienestar, y SEDCA, cuáles son los objetivos de la Unidad Antiaging de la Clínica Planas de Barcelona, de la cual es director: “A la hora de recomendar un tipo de alimentación, de ejercicio físico o mental o de suplementos intentamos conocer de la forma más precisa posible cuáles son las necesidades específicas de ese paciente para optimizar su esfuerzo (…) los suplementos se dan en la cantidad necesaria y el y el tiempo necesario, buscando siempre la relación dosis/respuesta más adecuada y haciendo controles periódicos que nos permitan asegurar que vamos en buena dirección”.